The Asteroids Galaxy Tour - Out of Frequency

The Asteroids Galaxy Tour – Out of Frequency

Bierbrouwer Heineken heeft met The Entrance een bijzonder succesvolle reclamespot gemaakt. Sinds half december draait de commercial ook in Nederland, het filmpje is al ruim 4,3 miljoen keer bekeken op YouTube en The Entrance won bovendien al een prestigieuze reclameprijs (de Grand Prix Epica, voor beste commercial van het jaar). Een reclamespot van ongeveer anderhalve minuut en The Asteroids Galaxy Tour speelt hierin een prominente rol met hun nummer ‘The Golden Age’ van het album Fruit uit 2009. Je kunt je slechtere promotie bedenken. Eerder gebruikte ook Apple het nummer ‘Around The Bend’ van The Asteroids Galaxy Tour voor hun nieuwe iPod Touch 2g.
Meer lezen

Geike - For the beauty of confusion

Geike – For the Beauty of Confusion

Kan Hooverphonic zonder zangeres Geike Arnaert? Nee, dat kunnen ze toch niet echt. Nadat Arnaert eind 2008 Hooverphonic verliet, nam de band Noémie Wolfs aan als nieuwe zangeres. Met haar namen ze hun laatste wapenfeit The Night Before op, maar het album was saai, weinig experimenteel, makkelijk te doorgronden en het ontbrak vooral aan spanning. Spanning die Arnaert juist wel altijd in de muziek van Hooverphonic wist te leggen, waardoor de groep een flinke status en een grote fanschare opbouwde. Waardoor Hooverphonic een unieke underground popgroep werd. Of Geike Arnaert zonder Hooverphonic kan, komen we nu te weten. Ze debuteert solo met For The Beauty Of Confusion.
Meer lezen

Anton Walgrave - As You Are

Anton Walgrave – As You Are

Anton Walgrave kreeg het onlangs in Tivoli De Helling voor elkaar om Marike Jager te overklassen. Marike Jager zette daar een uitstekende performance neer, maar Walgrave maakte fans, maakte indruk en zorgde voor het meeste kippenvel. Walgrave is een Belgische singer / songwriter en geniet bij onze zuiderburen al enige bekendheid. Het doel om Nederland te veroveren is niet eens zozeer aanwezig, maar met het nieuwe As You Are zou dat toch geen probleem moeten zijn.

As You Are is de vijfde solo-cd van de 38-jarige inwoner van Leuven. Totnutoe was het materiaal van Walgrave van het rustige, typisch singer / songwriter-soort, maar voor As You Are werd de hulp ingeroepen van Mario Goossens en Ruben Block. Juist, respectievelijk de drummer en de zanger / gitarist van de populaire rockband Triggerfinger. Het levert een wat ruigere sound op en –belangrijker- het blijkt een ijzersterke samenwerking.

Vooral de opening van dit album is echt om je vingers bij af te likken, zo mooi. ‘Hannah’ blijkt al ruim tien jaar bij Anton Walgrave op de planken te liggen, maar misschien moeten sommige nummers gewoon rijpen, want wat is ‘Hannah’ ongelofelijk mooi. De eerste single heet ‘All You Have To Do’ en ook dit is een pareltje. De Helmondse (en inmiddels in Brussel woonachtige) Chantal Acda verzorgt hierbij de backing vocals. Op titelnummer ‘As You Are’ wordt de sound rauwer en is de invloed van Triggerfinger prachtig hoorbaar. De toevoeging van de viool mag hierbij zeker ook niet onvermeld blijven: subliem.

Liefhebbers van de instrumentale climax zijn ook aan het goede adres. ‘Something Wrong’ kent een heerlijke climax, ‘City Lies’ heeft een geweldige jam en ‘Lift Me Up’ een hypnotiserende, haast Placebo-achtige outtro. Hoogtepunten wisselen elkaar zo in een rap tempo af, waarbij ‘Ice’ zeker nog een speciale vermelding behoort te krijgen. ‘Ice’ is het hardste nummer van As You Are, maar blijft wel binnen de perken en is –samen met ‘Hannah’- toch wel hét hoogtepunt. Enige misser op het album is afsluiter ‘Silently Moving’, dat als enige geen enkele emotie weet te wekken.

Maar verder is dit een ontzettend goed album, dat bij vlagen doet denken aan het titelloze debuut van Admiral Freebee. Een luister-album: een luie stoel, een goede koptelefoon, deur op slot en optimaal genieten, zonder een kans gestoord te worden. Toegankelijk genoeg om bij de eerste luisterbeurt al gevangen te worden, interessant genoeg om het keer op keer te blijven luisteren.

Hooverphonic_The-Night-Before_

Hooverphonic – The Night Before

Bijna drie jaar na het prachtige, maar oh zo ingewikkelde, complexe album The President of the LSD Golf Club, komt Hooverphonic met een opvolger. Een opvolger met een verhaal, want de prachtige zangeres Geike Arnaert heeft Hooverphonic verlaten. Zij wilde muzikaal een andere richting op dan frontman Alex Gallier en een breuk werd geforceerd. Arnaert solo verder, Hooverphonic op zoek naar een nieuwe zangeres.

En die is gevonden in de 22-jarige Noémie Wolfs. Zij werd in het populaire Vlaamse programma De Laatste Show met veel bombarie geïntroduceerd. ”Een natuurtalent”, noemde Gallier haar en twee weken nadat dit nieuws naar buiten gebracht is, volgt al een nieuw album met Wolfs als leadzangeres.

Een vergelijking ligt dan natuurlijk op de loer. Maar, Arnaert lijkt een wat andere muzikale koers te bevaren. Al na één luisterbeurt heb je het album al begrepen, al na één luisterbeurt hoor je wat mooi is en wat niet en na één luisterbeurt kun je niet anders concluderen dat The Night Before een nogal saai, oppervlakkig, Hooverphonic-onwaardig album is geworden. En dat terwijl The Night Before toch juist een overduidelijk Hooverphonic-album is. De sound, het instrumentarium, het ritme, die typische Gallier-‘handtekening’, alles is aanwezig. Toch maar vergelijken? Het zal moeten.

Geike Arnaert wordt node gemist. Niet omdat Noémie Wolfs zo’n belabberde zangeres is, niet omdat The Night Before heel zwak is, maar omdat Arnaert de sound van Hooverphonic máákte, creëerde. Meer dan Gallier ogenschijnlijk lijkt te beseffen. Haar stem bracht juist extra spanning in de sound, een voelbare strijd tussen de muziek en de vocalen. Misschien dat The President of the LSD Golf Club -achteraf bezien- dáárom zo’n boeiend album is. De spanning die er toen wellicht al heerste tussen Arnaert en Gallier.

Het maakt The Night Before geen vreselijk slecht album, integendeel. Er staat echt genoeg te genieten op. ‘How Can You Sleep’, waarop de stem van Wolfs juist bijzonder fraai klinkt. Opener ‘Anger Never Dies’ klinkt stevig en rijkelijk georkestreerd, ‘Norwegian Stars’ is ook mooi, ‘One Two Three’ is muzikaal zelfs origineel, maar het voelt allemaal wat veilig, wat saai, wat oppervlakkig, wat voorspelbaar. Termen die voorheen nooit geassocieerd zouden zijn met Hooverphonic. En dat is een jammerlijke conclusie.


Marike Jager - The Magic Live Box

Marike Jager – The Magic Live Box

In 2006 werd Morning Coffee Records opgericht door Marike Jager en haar toetsenist Henk Jan Heuvelink. Via dit label bracht Marike haar debuut The Beauty Around en ook Celia Trigger uit, albums waar ze mee doorbrak en prijzen mee won. De theatertour die Marike deed heeft zich nu geuit in een live dvd, opgenomen in de stadsschouwburg van Nijmegen, 18 november 2009.

In het interview dat Marike Jager op de dvd The Magic Live Box geeft, horen we hoe het maken van deze dvd in z’n werk is gegaan. De voorbereiding en vooral de hectische opnamedag zijn interessante weetjes. Dat interview geeft de dvd een absolute extra waarde. Waar interviews met bands op dvd’s vaak vreselijk nietszeggend zijn, horen we een vrouw die haar ziel en zaligheid in deze dvd heeft gelegd en oprecht trots is op het eindresultaat. En met recht.

Want de dvd is prachtig geworden. In het dvd-pakket zit ook een cd, waar het concert iets uitgedund opstaat. De tussendoor-praatjes van Marike en ook enkele nummers zijn weggelaten, maar eigenlijk missen we alleen ‘Easy’ écht. Omdat een dvd niet dagelijks op zal staan, is deze cd een voortreffelijke manier om goed naar de muziek te luisteren. Stuk voor stuk bijzonder fraaie liedjes, die daarbij bijzonder fraai gebracht worden.

Met beeld erbij is uiteraard geen straf. De constant grijnzende en zichtbaar genietende Marike weet de cliché-term ‘intimiteit van het theater’ een geheel nieuwe dimensie te geven. Ze weet op een prettige wijze het publiek te betrekken, stelt zich uitermate kwetsbaar op door op een hele tedere wijze ingestudeerde en niet ingestudeerde anekdotes te vertellen. Maar die liedjes blijven toch het allermooist. Wat een oeuvre en wat een setlist. ‘Focus’, ‘Bittersweet’, ‘The Beauty Around’, ‘Lover’, Easy’, ‘Hide & Seek’ (en daar zetten we tussen haakjes nog even een heel dik uitroepteken achter), we kunnen eigenlijk de gehele setlist wel afgaan. Het is fantastisch.

Goed. We gaan er een schepje bovenop doen. We gaan wat zweveriger doen. The Magic Live Box ademt liefde, ademt passie en ademt een (volkomen terecht) geloof in eigen kunnen. En die liefde komt over en verveelt nooit. Marike Jager is momenteel bezig met een nieuw album en uiteraard moeten we daar niet al te veel druk opleggen, maar de verwachtingen zijn toch hooggespannen.