Supportersbus NAC vol met schimmel; wedstrijd een kwartier verlaat

BREDA – De wedstrijd Go Ahead Eagles – NAC begint vanmiddag een kwartier later, om 14:45. Een supportersbus bleek bij vertrek onder de schimmel te zitten. Supporters van NAC weigerden daarop plaats te nemen. Inmiddels is er een vervangende bus. NAC, Go Ahead Eagles, de KNVB en de lokale autoriteiten hebben daarop ingestemd om de wedstrijd een kwartier later te laten beginnen. ,,Die waren allemaal heel meegaand. Morgen komen wij hier op terug. Dit is gewoon onacceptabel”, zegt supporterscoördinator Gijs Kluft vanuit Deventer. Te denken valt aan een compensatie voor de supporters.

De Breda Loco’s hebben er inmiddels bij NAC op aangedrongen te stoppen met de samenwerking met busmaatschappij Muys. De supporters beklagen zich al langer over de verleende service. ,,Bussen komen vaak te laat of komen niet opdagen en zijn vaker smerig. Maar zo erg als dit hebben zelfs wij nog niet meegemaakt”, aldus Martijn Koks van de Breda Loco’s.

NAC springt in op lerarenstaking

BREDA – Na tien minuten training van NAC, lopen de vakken I en G grotendeels leeg. De kinderen verkennen het stadion liever, of gaan wat voetballen. Maar vervelen? Dat zeker niet. Ze wachten tot de training afgelopen is om op handtekeningenjacht te gaan. De favorieten? Sydney van Hooijdonk en de broertjes Ilic.

NAC organiseerde woensdagmorgen samen met Kober een ochtendje NAC, als alternatieve tijdsbesteding tijdens de lerarenstaking. Liefst 800 kinderen, met daarbij nog enkele honderden begeleiders kwamen op de uitnodiging af. ,,Een slimme zet van NAC”, roemt Simone van Dongen de actie. Samen met haar nichtje Nora Aarts (4) is ze naar het Rat Verlegh Stadion gekomen. ,,Het is ook een soort educatie: kijken wat de spelers doen als ze geen wedstrijd hebben.” NAC-supporter Nora kijkt haar ogen uit. ,,Dit is toppie. Ze zijn aan het oefenen om te kunnen voetballen”, legt ze uit.

Vanuit Zundert en Rijsbergen zijn zo’n twintig kinderen met Kober meegekomen. ,,Ik zie NAC altijd op tv, nu in het echt. Dat is leuk”, zegt Ard Dirksz (10) uit Rijsbergen. Maar al gauw begint het saai te worden. Dan waren de liedjes ‘Van Links Naar Rechts’ en ‘Ik Spring voor NAC’ voor aanvang toch wat leuker.

Maar weggaan: dat doet niemand. Want na de training is er een kans om handtekeningen te scoren. En selfies. Birgit Rutten is hier met haar kinderen Suus en Siem. Suus krijt op de stoep, achter het stadion. Siem voetbalt. ,,We kijken vaker bij trainingen, in Zundert. Maar hier is het veel drukker en is meer afstand, dan zie je het minder goed”, legt ze uit. Er was even paniek in huize Rutten. ,,We werden vrijdag uitgenodigd door de Kidsclub en hadden er superveel zin in. Maar toen zouden de leraren misschien niet gaan staken, dus dat was even angstig afwachten”, grijnst ze.

Persvoorlichter Matthias van Wettum kijkt vanaf de Hoofdtribune goedkeurend toe. ,,Het is zo gaaf. Het is boven verwachting qua aantal kinderen en zeker ook wat betreft sfeer: iedereen heeft het naar de zin. Uiteindelijk zijn er in de opvoeding van kinderen ook twee dingen echt belangrijk: onderwijs en NAC. Krijgen ze vandaag toch de helft”, knipoogt hij.

Breda Loco’s ontrollen meest bijzondere spandoek ooit

BREDA – Zondagavond legde Leon Deckers van de Breda Loco’s de laatste hand aan het ‘meest bijzondere spandoek dat we ooit gemaakt hebben’. Ook NAC staat dinsdag voor aanvang van het bekerduel met FC Emmen stil bij de 75 jaar bevrijding van de stad. Van de regio. De Loco’s zijn er maanden mee bezig geweest: een enorm doek á 40 bij 24 meter, met een welgemeend ‘dzięki’ -Pools voor ‘dank’-, rolt straks de B-Side af. ,,Ze hebben hier zoveel tijd, energie en passie ingestoken: het vormt wat ons betreft straks echt de hoofdmoot”, zegt Matthias van Wettum van NAC.

De club heeft haar stadion voor de gelegenheid voor één dag omgedoopt tot het Stanisław Maczek Stadion; ook de stadionnaam op de gevel wordt aangepast door de Loco’s. Nabestaanden van Poolse soldaten verzorgen straks symbolisch de aftrap, terwijl het doek naar beneden op de B-side naar beneden daalt., ,,Het draait echt om de Polen en de 1e Poolse Pantserdivisie in het bijzonder”, legt Deckers uit, die de beeltenis ontworpen heeft. De foto van de Poolse soldaten die op het doek prijken is een bekende. ,,Van de Poolse Parade op de Grote Markt. Dat was volgens mij op 11 november 1944”, zegt hij. Op die foto dragen de soldaten witte chrysanten. ,,Maar er bestaan nu speciale Maczek-tulpen. Een rood blad met een witte rand. Dat is er nog aan toegevoegd.”

Deckers ging zelf alle Poolse begraafplaatsen in de omgeving af. In Breda, Oosterhout, Den Hout, Werkendam. Om namen te noteren. Hij verifieerde bij de Vereniging 1e Poolse Pantserdivisie Nederland en vervolledigde zo zijn informatie. ,,Die namen moesten helemaal perfect zijn, ook qua spelling. Uiteindelijk vond ik er ruim driehonderd, die allen keurig verwerkt zijn op het doek. We willen onze dankbaarheid voor hun opofferingen op deze wijze laten blijken.”

Het geel-zwarte doek zou er sowieso komen, benadrukt Deckers. Als deze bekerwedstrijd er niet was, zou het aanstaande vrijdag in de thuiswedstrijd tegen de Go Ahead Eagles worden gebruikt. ,,Maar toen bleek dat NAC op nota bene 29 oktober een wedstrijd speelde, hebben we het overleg met de club gezocht. We vonden echt dat er iets mee gedaan moest worden.”

Het initiatief kwam dus van de supporters, NAC reageerde laaiend enthousiast. Deckers, grijnzend: ,,Ze trokken de grens bij tanks op het veld.” Bij NAC stond de datum ook roodomcirkeld in de agenda. ,,Het is precies de dag dat Breda bevrijd werd. NAC is de afsluiting van een dag vol herdenkingen, we zijn een soort slotact”, zegt Van Wettum. En Deckers: ,,De bevrijding is cluboverstijgend. NAC is Bredaas, Breda gaat ons aan het hart. De Polen hebben voor ons gevochten, daar kunnen we niet dankbaar genoeg voor zijn.” Hijzelf bezocht dit weekend vele herdenkingen. Voelt zich nauw betrokken bij zijn stad. Bij de bevrijding. Bij de Polen.

,,We wilden wel een goede balans vinden. Geen overkill, maar er toch wat mee doen. Ietwat aangepaste muziek en gewoon een mooi eerbetoon voor de wedstrijd”, zegt Van Wettum. ,,De focus ligt op de wedstrijd en op het fraaie doek dat de Breda Loco’s straks van de B-Side laten zakken.”

Het doek zal overigens geen kort leven beschoren zijn. Het zal door de Breda Loco’s geschonken worden aan de Generaal Maczek Memorial, naast het Pools Militair Ereveld.

Sierlijk het nieuwe seizoen tegemoet

BREDA – Aanstaande vrijdag start de Keuken Kampioen Divisie voor NAC met een uitwedstrijd tegen FC Dordrecht. Zo’n 250 NAC-supporters lieten zich woensdagmiddag op het trainingscomplex in Zundert zien tijdens de laatste openbare training. Supportersgroepering Fr0nt76 plaatste een oproepje daartoe op sociale media. Zij ontvingen de volledig gerenoveerde selectie met veel siervuurwerk en een fraai spandoek. Knalvuurwerk bleef nagenoeg uit, op nadrukkelijk verzoek van NAC zelf.

Een verwarmend zonnetje, nog volop vakantietijd en een hernieuwde kennismaking met nog onbekende spelers die straks het shirt hun grote liefde dragen: in dat opzicht waren er dan ook meer redenen om wél naar Zundert af te reizen dan niet. ,,Je blijft NAC volgen, ook al zitten er momenteel geen jongens uit Bavel in”, grijnst Jac van Gils uit Bavel. ,,Maar op tv is er nu niets met sport en ik ben vrij, dus wilde weer eens komen kijken. De liefde voor de club is nog steeds enorm.”

Veel te beleven is er niet, tijdens de training. NAC had deze toeloop niet verwacht en tot ergernis van veel aanwezigen trainde de selectie ver van de aanwezige supporters af, aan de andere kant van het veld. Na een kwartiertje was het aantal aanwezigen dan ook al gehalveerd. Marco Stolk uit Breda is met zijn zoons Jeremie en Mika naar Zundert gekomen. ,,We waren nog nooit op dit complex geweest, maar zijn gewoon trots op de club en wilden hier vandaag echt bij zijn”, legt hij uit. ,,Slechter dan het afgelopen jaar kan het niet. NAC moet er dit jaar gewoon opklappen. We willen weer eens om goals juichen, dat is te lang geleden.” Ook zij vinden dat de spelers erg ver weg bezig zijn. ,,Het had me wel leuk geleken als je trainer Ruud Brood aanwijzingen hoort geven, maar je hoort helemaal niets en ziet ook haast niets. Ik denk niet dat we het de hele training volhouden, maar voorlopig is het nog wel leuk genoeg.” Opvallendste speler volgens vader en zoons is vooralsnog Nacho Monsalve. ,,Hij heeft echt uitstraling, dat is fijn. Heel de verdediging is Spaans, dus ik vermoed dat er wat spelers op Spaanse les zullen moeten.” Over de broers Ilic zijn Marco en zoon Jeremie het nog niet helemaal eens. ,,Ze zullen nooit samenspelen, want ze staan op dezelfde positie. Dat is wel jammer”, denkt Jeremie. ,Er is vást wel een manier om hen wel allebei op te stellen”, piekert Marco. Getwijfeld hebben de drie nooit om weer een seizoenkaart te nemen. ,,Omdat je niet naar NAC gaat voor mooi voetbal, maar omdat je gewoon voor NAC bent.” De eerste thuiswedstrijd van NAC is volgende week vrijdag. Dan komt Helmond Sport op bezoek. 

NAC krijgt LED-schermen

BREDA – Omdat de huidige informatieborden in het Rat Verleghstadion vaker defect dan ten volle operationeel zijn, zullen deze in november vervangen gaan worden door twee LED-schermen. Op de plek waar de oude informatieborden hangen, boven de B-Side en Vak G, komen straks schermen te hangen van acht meter breed en zes meter hoog. Dat is te lezen in notulen van de Clubraad van NAC.

Aanvankelijk zouden ze voor aanvang van het nieuwe seizoen geplaatst worden, maar dat wordt nu dus november, hoewel NAC dat zelf nog niet met zekerheid durft te zeggen. Supportersgroeperingen proberen dergelijke schermen al jaren tegen te houden, uit angst voor een inbreuk op de algehele sfeer en afbreuk van de authenticiteit. ,,Maar uiteindelijk beslist NAC natuurlijk zelf of de ze schermen op willen hangen. Nu hebben ze er ook een goede reden voor, maar ik had de afmetingen van die schermen ook liever iets subtieler gezien”, legt voorzitter Geert van Poppel van de Clubraad van NAC uit. NAC heeft diezelfde Clubraad wel gevraagd om mee te denken aan de invulling van de straks te tonen beelden. ,,Want ook zij weten dat het gevoelig ligt en dat ze daar met beleid mee om moeten gaan.” Het LED-scherm biedt uiteraard grote commerciële mogelijkheden; onmiskenbaar meer dan wat nu binnen de stadionmuren het geval is. ,,We gaan vooral adviseren wat we vooral níet op de schermen willen zien. Je weet dat het merendeel van de NAC-supporters het niet zo gek veel uitmaakt, maar toch is het goed om te strijden voor de eigen clubcultuur”, vindt Van Poppel. Daarnaast probeert de Clubraad ook suggesties te leveren.

NAC heeft inmiddels aan de Clubraad voorgesteld om de doelpuntenmakers te tonen en de beelden van de VAR te laten zien, zodra de KNVB deze vrijgeeft. Voorts wordt geopperd wedstrijdbeelden of beelden van oude coryfeeën uit te zenden. Daarnaast is het optioneel om bij het overlijden van (NAC-)prominenten de beeltenis ervan te tonen. De Clubraad vindt interactie in de vorm van sms, een loterij of live beelden van de tribune uit den boze en prefereert een sobere invulling. ,,Dat er reclame op komt is logisch, uiteindelijk zijn de schermen vooral bedoeld om geld te verdienen. Het is een uitdaging om juist op een goede en niet aflatend scherpe manier met de schermen om te gaan. Die scherpte moet er zijn op de korte, maar zeker ook op de langere termijn.” NAC zelf communiceert volgende week over de nieuwe schermen.

Op de Open Dag van NAC laten de Old Stars zich zien

BREDA – Ruim 13.500 seizoenkaarten verkocht en een andermaal druk bezochte Open Dag. NAC is, ondanks de degradatie en de moeizaam lopende voorbereiding, nog immer populair. Te zien aan de -nogal korte- spelerspresentatie, qua drukte ongetwijfeld het zwaartepunt van de dag. ,,Zo’n presentatie hoeft ook niet uitgebreid. Uiteindelijk willen mensen met de spelers in contact komen. Er mee op de foto, handtekeningen krijgen. Daar was daarna alle tijd voor”, legt woordvoerder Matthias van Wettum uit. Het leverde, inderdaad, continue rijen op bij de tafeltjes waar spelers geduldig met eenieder op de foto gingen.

Een Open Dag met een iets knussere inrichting, maar een opzet die verder weinig verschilde met eerdere edities. Vertier voor kinderen in de vorm van springkussens. Supportersgeledingen die zichzelf lieten zien. Sponsors die probeerden in te haken. Diverse activiteiten om de levendigheid van de dag te waarborgen.

Op een met hekken afgezet veldje voor de hoofdingang staan de zestigplussers van NAC Old Stars met zichtbaar plezier te voetballen. Ze doen dat onder de paraplu van Teamplay@NAC, de maatschappelijke tak van de club. Er zijn inmiddels al 122 NAC Old Stars, verspreid over acht clubs uit de regio. Uit Breda, Oosterhout, Geertruidenberg, Etten-Leur. Ze trainen iedere woensdagochtend bij hun club en op de eerste woensdag van de maand spelen ze een wedstrijd.

Vandaag staat in het teken van werving. Een demonstratiepotje van het walking football dat ze spelen. ,,Het liefst willen we ieder jaar zo’n veertig nieuwe NAC Old Stars verwelkomen”, legt Marieke Akkermans van Teamplay uit. Want het verloop is er nu eenmaal, ziet ook Frans de Jong. Hij is trainer van de NAC Old Stars die bij TSC voetballen. Zijn heupen staan hem niet toe nog zelf tegen een balletje te trappen. ,,Het is een leeftijdscategorie waar ook veel mensen weer afvallen. Door blessures of erger. Dus er moet beweging in blijven.” Hij is sinds de oprichting van de NAC Old Stars, drie jaar geleden, betrokken. ,,Het gaat om beweging, plezier en de sociale contacten. Dat is het allerbelangrijkste. Je deelt lief en leed en juist als je samen voetbalt, praat je gemakkelijker”, legt hij uit.

Aan het eind van de dag weet Akkermans vijf nieuwe Old Stars bij te schrijven. Zij zijn uitgenodigd om een Avondje NAC bij te wonen. Een magere score, maar: ,,Toch merkte je volop belangstelling. De ervaring leert dat men er nog een nachtje over slaapt, dus hopelijk volgen er volgende week nog wat extra inschrijvingen.”

Komst NAC belangrijk voor Raamsdonksveer

RAAMSDONKSVEER – ,,Het is echt speciaal dat NAC gewoon hier speelt”, glunderen Daan (11), Nick (11) en Rik (10). Ze zitten op een hekje op het terrein van RFC. Op dat moment kijken ze even niet naar de wedstrijd, maar naar de reserves van NAC die daar warmlopen. Af en toe geven ze de spelers een vluchtig handje, de handtekeningenjacht bewaren ze voor ná de wedstrijd. Voor het eerst sinds 2002 speelden de Bredanaars een oefenwedstrijd in Raamsdonksveer. En wonnen met 0-10.

Toen was dat nog tegen Veerse Boys, eveneens op dit terrein. In 2017 fuseerde Veerse Boys met Good Luck en werden het de groenzwarten van RFC. ,,De vereniging krijgt langzaam vorm, dat is een proces. De jeugdopleiding gaat goed, ik verwacht dat het over vijf jaar echt volwaardig is”, legt Piet Damen, voormalig voorzitter van Veerse Boys en thans bestuurslid van RFC uit. ,,Het is belangrijk voor de bekendheid in de regio dat NAC hier komt. NAC is toch een begrip, het zit hier vol NAC-supporters. Enorm veel mensen hier hebben een seizoenkaart.”

Ze hopen dat NAC vaker naar Raamsdonksveer komt. Eens in de twee jaar, bijvoorbeeld. ,,We hebben nu een mooie, nieuwe club. Over twee jaar hopen we dat de nieuwbouw hier staat, in november gaat de schop in de grond. Dit voelt haast als een aftrap naar de toekomt, dus als dit bevalt, willen we dit zeker regelmatig herhalen.” 

En zo staan er zo’n 1500 supporters langs de kant. Aangeraden werd zo min mogelijk met de auto te komen, omdat de parkeergelegenheid momenteel wat beperkt is. Het lijken dan toch ook overwegend mensen uit deze omgeving te zijn die naar het sportpark gekomen zijn. Dat gevoel wordt sterker als de goals van NAC toch ietwat lauwtjes ontvangen worden. Dat zijn er in de eerste helft nogal wat: het staat dan 0-5. ,,Dat verschil is heel logisch, daar kan de keeper niks aan doen”, grijnst Maarten Clarijs; zijn zoon Martijn keept. ,,Dat er zo’n tegenstander naar Raamsdonksveer komt, is echt geweldig. Zo komt RFC op de kaart te staan. Al die sfeer eromheen kunnen zij goed gebruiken. RFC heeft het goed voor elkaar vandaag”, vindt Clarijs. ,,Dit is een mooi middel om het proces van verbinding en eenheid te versnellen en deze fusieclub nog meer één te maken.”

Avondje NACLoop moet een traditie worden

BREDA – Een traditie moet het worden. Een zekerheidje voor de NAC-supporters, zo aan het einde van het seizoen. De Avondje NAC-loop, een route dwars door het Rat Verleghstadion en bij de langere afstanden via Tuinzigt terug naar NAC, beleefde vrijdagavond haar tweede editie. Met de 600 deelnemers was organisator Perry Bakker van Stadium Fun Run best tevreden, hoewel dat een stuk minder was dan vorig jaar. ,,Maar de Avondvierdaagse is momenteel ook bezig, dat realiseerde ik me te laat. En de weersverwachtingen zullen ook meegespeeld hebben. Het is toch prima, iedereen vindt dit leuk.”

Waar vorig jaar de donaties ten goede kwamen van de Grote Kerk, werd dit jaar geld ingezameld voor Run4Nathalie. ,,Vorig jaar was de communicatie daarin niet goed, daar zijn we nu wat beter in geslaagd”, denkt Bakker, die vooraf een kleine 5000 euro zag binnenkomen via de website. Net als vorig jaar waren er vier afstanden te lopen, eindigend bij het stadion. De familieloop á 1912 meter tot de 10,5 kilometer. ,,Ik was al helemaal op na 1912”, hijgt Bram (8) nog na. ,,Het was gaaf. Eerst door die tunnel met foto’s van al die NAC-spelers. Ik heb heel snel gekeken, maar ik moest natuurlijk dóórlopen. En dan dat grote veld op, met die grote tribunes waarop papa me toejuichte.” Mats Oomen (6) zag vooral een groot stadion met veel blauwe stoeltjes. ,,En een heel groot groen veld!” Zijn vader Bart mistte een soortgelijke warming-up als vorig jaar. ,,Dat ontbrak, dat was leuk om zo me z’n allen te doen. Ik mis ook wat beleving, wat geluidseffecten bijvoorbeeld. Als je die zwarte spelerstunnel doorloopt en het veld betreed, doet dat best wat met je als NAC-supporter. Dan wil ik graag dat het clublied knalt, maar deze stond nu erg zacht.”

Bakker wil er dus het liefste een traditie van maken. ,,Bijvoorbeeld iedere tweede vrijdag van juni. Je ziet dat er nog steeds veel mensen komen, ondanks het slechte seizoen van NAC.  Het zou zo gaaf zijn om er inderdaad extra beleving aan toe te voegen. Bijvoorbeeld geluidseffecten, of dat publiek meer op de tribunes zit om te juichen.”

Op naar degradatie, op naar Heerenveen

BREDA – ,,Je weet het van tevoren, maar als het dan echt zover is…  Het komt nu wel even keihard binnen.” De supporter verlaat het Abe Lenstrastadion met gebogen hoofd, de blik op oneindig. NAC verliest in Heerenveen met 2-1. De uitslag verrast niemand, de degradatie evenmin.

Vooraf hebben de meeste NAC’ers zich allang neergelegd bij deze aftocht uit de eredivisie. Het elftal sukkelt het hele jaar al en de kans dat dit team zes punten haalt in twee wedstrijden is nihil. Hoop is er echter altijd: zo’n 240 supporters bezoeken de wedstrijd in het verre Friesland. Om de lijdensweg live mee te maken, of om de andermaal allerlaatste strohalm vast te pakken. Het fanatieke Fr0nt76 huurt een partybus; als er halverwege de reis een plaspauze ingelast wordt, worden er gele rookbommen en spandoeken tevoorschijn gehaald. Er klinkt gezang, de sfeer van in de bus wordt naar buiten verplaatst. Een partybus naar een degradatiewedstrijd; cynischer wordt het toch niet.

Een lange reis om de laatste stuiptrekking mee te maken van een elftal dat nooit een team wilde worden. ,,Na drie potjes na de winterstop wist je dat het niet meer goed kwam. Het is goed dat het nu stopt. Volgend jaar echt opnieuw beginnen, met jongens die wél willen. Het zijn denk ik best aardige spelers, maar ik vermoed dat ze elkaars naam niet eens kennen”, zegt penningmeester Pieter Schuit van de Supportersvereniging vooraf, nog in Breda. Hij gaat vandaag gewoon weer. Om het af te maken, er toch maar bij te zijn. Dat geldt ook voor Wesley Martens. ,,Dat NAC dit jaar zou degraderen was voor mij al wel duidelijk na De Graafschap – NAC (3-0, red.) Maar als NAC eruit vliegt, wil ik erbij zijn. In het stadion, niet voor de tv. Dat moet gewoon”, legt hij uit. Hij miste dit seizoen hooguit twee potjes.

Het was dit jaar een lange lijdensweg voor NAC. En daarom ook voor de supporters, die zich met de wedstrijd meer vervreemdden van de spelers. Hooguit Giovanni Korte en Gregh Leigh kunnen nog rekenen op support, op steun. Twee matig getalenteerde jongens die middels werklust toch op enige sympathie kunnen rekenen. Als Korte gewisseld wordt, klinkt er applaus. Bij Anouar Kalí blijft het stil.

Vooraf geldt bij de supporters: álles is eigenlijk wel goed, vandaag. ,,Verlies je, dan ben je volkomen terecht gedegradeerd. Win je, dan is er misschien nog iets mogelijk. Het maakt niet zoveel uit, dat geeft wel rust”, blijft Bas Nouws vooraf luchtig. Na afloop stelt hij die uitspraak wat bij: ,,Grootspraak, dit is gewoon pijnlijk. Echt, dramatisch…” Maar, die berusting vooraf is bij vrijwel iedereen aanwezig. Niemand heeft echt geloof. Niemand wil ook echt geloven. Het clubhart bloedt, maar niemand die ook maar enige connectie voelt met deze spelers. 

Nouws heeft al bij zijn werkgever aangegeven dat hij het komend seizoen de vrijdagmiddag vrij wil zijn. ,,Ik wil dan ook gewoon naar NAC, de divisie maakt me niet uit.” Misschien is dat wel een klein voordeel: deze degradatie komt niet uit de lucht vallen, maar diende zich al maanden aan. De vrijdag- en maandagavond worden de nieuwe speeldagen; daar kon al tijdig op geanticipeerd worden. 

NAC krijgt tegen SC Heerenveen nog wel kansen, zeker. De thuisclub komt echter op voorsprong. Het uitvak reageert gelaten, nauwelijks geëmotioneerd. ‘Breda, ik hou van jou’ en het clublied klinken, maar oprechte aanmoedigingen? Het echte oprechte geloof is er allang niet meer. Oud-rechtsbuiten Peter Remie staat ook in het uitvak, samen met zijn zoon Paulo. ,,Dat NAC-hart blijft kloppen. Ik zou niet zijn gegaan als NAC al veilig was, maar hier wilden we toch graag heen. Het is misschien wel de laatste wedstijd in de eredivisie de komende vijf jaar, daar moet ik bij zijn. En hoop is er altijd”, roept hij in de rust.

Als Pascal Lundqvist een grote kans mist, begint het vak zich te roeren. NAC is hier verre van kansloos, er liggen zeker kansen op de volle winst tegen het slappe Heerenveen. ,,Ik had me zó voorgenomen me vandaag niet druk te maken”, roept een supporter geïrriteerd. NAC komt op 1-1, er gloort wat hoop. Die vervliegt echter snel door de tussenstand in Almelo. Excelsior maakt gelijk, bij deze stand doet SC Heerenveen – NAC er niet eens meer toe.

Als Heerenveen in de slotfase ook nog de 2-1 maakt én Excelsior de 4-5, valt het doek. Er wordt wat gevloekt, zonder dat het er echt met overgave uitkomt. Supporters die dit al zeker drie keer hebben meegemaakt druipen af, supporters voor wie dit de eerste maal is kijken elkaar vertwijfeld aan. Het wordt geaccepteerd. Een enkeling slaat met een vloek tegen een plastic wand, bij een jongen staan de tranen in de ogen. ,,Ik hoop dat we er woensdag, tegen PEC, weer massaal zullen zijn. Deze spelers gewoon uitzwaaien en de club weer steunen. Meer kunnen we niet meer doen”, denkt Nouws hardop na. Volgend jaar mag NAC weer naar de Keuken Kampioen Divisie. Naar Telstar, Volendam en Dordrecht. En hoewel het verwerkings- en rouwproces de komende weken nog zal gaan intreden bij de NAC-supporters: ook dan zijn ze erbij.

Street League in hartje Breda

BREDA – ,,Dit is toch zoals het moet zijn: NAC midden in de stad”, glundert Nadianne van den Ende van de NAC Street League. Voorheen vonden de finales van het toernooi plaats bij BSV Boeimeer in de Haagse Beemden, nu op de gedroomde plek: het Chasséveld. De hoop bestaat dat dit hier jaarlijks georganiseerd kan worden.

De kick-off geschiedde in oktober zoals altijd op de parkeerplaats bij NAC. Via wekelijkse wedstrijden op de scholen werden punten vergaard. Punten uit de wedstrijden, punten vanuit sportiviteitsoogpunt. Bij de basisscholen werd Het Noorderlicht in de ochtend al kampioen; De Driezwing won de sportiviteitsprijs. ,,Er was vanmorgen gezellig veel aanhang mee, het is nu een stuk rustiger”, beaamt Van den Ende. ,,Dat nemen we mee voor volgend jaar, het mag best wat meer gaan leven op de scholen.” 

Acht meisjesteams en tien jongensteams kwalificeerden zich voor de finales. Opvallende afwezigen: NAC-prominenten. Spelers, noch technische stad speelden een rol van betekenis. ,,NAC zit natuurlijk nog volop in degradatiestrijd, dus niemand kon afgevaardigd worden. Vanmorgen is wel onze algemeen directeur Luuc Eisenga langs geweest”, legt Van den Ende uit. Niet dat het de kinderen wat uitmaakte: er werd gewoon volop gevoetbald. Onder andere door het ISK, de Internationale Schakel Klas. Het meisjesteam, bestaande uit een heel palet aan nationaliteiten, vergaarde vooral punten door sportiviteit. Ze verloren immers alle wedstrijden, waaronder begin dit seizoen eens met 25-0. ,,We hadden veel publiek, juist omdat we met respect samenspelen en het vooral leuk vinden. De scheidsrechter heeft altijd gelijk, meedoen is het belangrijkste”, legt aanvoerder Malika uit. Het team is in het wit en bordeauxrood gekleed; veel meisjes dragen een bijpassende hoofddoek. 

Het jongensteam speelt in het groen. ,,We hebben maar één keer verloren, dus we hebben het goed gedaan”, legt Abdulhannan Alhzory uit. Maar: de punten worden per school verdeeld, dus is het ISK kansloos voor de eindzege. De Syrische Alhzory woont sinds twee jaar in Nederland, zoals vrijwel alle ISK’ers. ,,Het is vooral leuk. Je leert sportiviteit, coachen en nadenken. Op onze school lopen echt betere voetballers rond dan wij, maar er is geselecteerd op sportiviteit.” Hij kijkt even sip voor zich uit. ,,Volgend jaar ga ik naar school in Etten-Leur en mag ik niet meer meedoen. Ik kom dan denk ik wel nog een kijkje nemen bij het team.” Bij de middelbare scholen won OLV het toernooi. ISK won, inderdaad, de sportiviteitsprijs.