Blijft basisschool De Cocon open?

KLUNDERT – De kans dat basisschool De Cocon in Klundert open blijft is klein, zegt directeur Jan Veenker van Stichting Openbaar Basisonderwijs West-Brabant (OBO). ,,De medezeggenschapsraad van de school is nu aan zet. Als zij met een gedegen plan komen, gaan wij daar graag mee aan de slag. Maar ik zie het niet zo positief in.”

Dat Veenker op 24 april in deze krant aangaf dat er een plan tot sluiting van de school lag, was tegen het zere been van de medezeggenschapsraad. ,,We wilden dit overleg nog even binnenskamers houden. Wij zien de toekomst van de school juist nog heel positief”, zegt Jurgen Romer van de raad. Maar Veenker moet de procedures voorleggen aan de gemeente. En op die wijze werden de stukken openbaar. ,,Maar in die fase zaten we nog helemaal niet”, reageert Romer, die het eerder als drukmiddel ziet.

Groot discussiepunt lijkt het minimaal aantal leerlingen te zijn. Veenker houdt vast aan 59, zoals door de overheid vastgesteld is voor de gemeente Moerdijk. Dat getal is echter niet zo hard, werpt de medezeggenschapsraad tegen. Dat zit zo. Landelijk geldt een minimum van 23 leerlingen. Als een schoolbestuur diverse grotere scholen in het pakket heeft, heeft zij ook ruimte voor kleine scholen. ,,Nu is het zo dat andere scholen binnen het OBO extra betalen voor De Cocon, omdat zij onvoldoende leerlingen hebben”, zegt Veenker. Volgens de medezeggenschapsraad heeft de berekening echter niets met financiën te maken. De Cocon is gezond en schrijft zwarte cijfers. 

Veenker: ,,Wij zijn voor openbaar onderwijs, dat gun ik ieder kind. Maar de school zit al 12 jaar onder de norm van 59, dan is sluiting logisch. En de besturen van andere scholen in de omgeving zijn bereid de kinderen op te vangen. Het klopt dat het inspectierapport De Cocon roemt: de kinderen komen hier niets te kort, dat is een groot compliment aan het team.”

Veenker werd in december directeur van het OBO. ,,Sindsdien is hij hier één keer geweest. Zijn voorganger heeft ook altijd aangegeven dat die 23 voldoende is. In de officiële rapporten is nooit gewag gemaakt van de 59, wat volgens de reglementen betekent dat we daar vanaf nu drie jaar de tijd voor hebben. Wij hebben al eens twee uur met Veenker gezeten. Hij kan heel goed praten, maar wij hebben in dat gesprek welgeteld nul antwoorden op onze vragen gehad”, zegt Romer.

Het OBO, de medezeggenschapsraad en de gemeente gaan weldra weer om tafel. De gemeenteraad bepaalt uiteindelijk of De Cocon haar deuren al dan niet moet sluiten. Die beslissing moet voor 1 februari 2021 genomen worden.

Coronaproof verjaardag van Marjolijn

KLUNDERT – Oorspronkelijk stond er vrijdagavond een groot verjaardagsfeest bij Marjolijn van Poppel op het programma. Je wordt immers maar één keer in je leven 40 jaar. Familie, vrienden en anderen werden uitgenodigd om hier samen het glas op te heffen. Het hele gebeuren moest door het coronavirus logischerwijs worden geannuleerd. En dus werd er door haar vrienden en familie een alternatief verzonnen. Een verrassingsfeestje. Je zou het een drive-thru-party kunnen noemen.

Zo’n twintig auto’s verzamelen eerst bij Sportpark Molenvliet. Rond 7 uur gaat de kolonne zoals afgesproken naar de Van Vlaanderenstraat. Daar passeren ze de verbouwereerde Van Poppel, die vooraf geen idee heeft dat dit haar te wachten stond. Het feestelijk opgetuigde tafeltje dat voor haar staat raakt voller en voller met cadeaus. ,,Ik weet echt niet wat er met me gebeurt!”, giert ze het uit. Bij iedere auto blijft ze verrast, enthousiast en ontroerd. De auto’s zijn dan ook versierd met ballonnen en er klinkt verjaardagsmuziek uit de speakers. De cadeaus worden keurig bij het tafeltje afgegeven zonder elkaar ook maar even aan te raken; een liefdevolle blik en vrolijke gelukwensen volstaan ditmaal. Dat échte feest komt ongetwijfeld later nog we eens.

Van Poppel laat het gebeuren, met een grijns van oor tot oor. Na een minuutje of twintig is de stoet gepasseerd en wat rest is het naar huis brengen van de cadeaus. Haar man en kinderen zaten in het complot. ,,Ze deden toch ook al zó geheimzinnig de hele tijd. En ze werden met het uur zenuwachtiger, maar ik had geen idee dat ze dit voor me in petto hadden”, roept ze vrolijk.

De Klundertse binnenstad aan vooravond upgrade

KLUNDERT – ,,Het is hard nodig en het werd wel eens tijd. Het centrum hier mag zeker eens een opknapbeurt krijgen”, zegt Liesbeth Jongmans van De Poort Trends aan de Voorstraat in Klundert. Op het eerste gezicht ziet het winkelgebied, met de Botte Kreek er dwars doorheen, er fraai uit. Maar als je beter kijkt is hier wel wat onderhoud nodig. Volgend jaar staat er een complete facelift op het programma, met 1,2 miljoen euro aan kosten.

Zoveel mensen, zoveel wensen. ,,Het mag hier wel wat meer leven; er gebeurt hier zo weinig. De bomen moet je altijd laten staan en wat mij betreft zouden er hier ook wat minder auto’s doorheen mogen”, zegt een Klundertse die aan het winkelen is. De ander vindt juist dat je de bomen moet kappen ten faveure van parkeerplekken. ,,Het staat hier altijd ramvol.”

Sinds kort zijn de twee bruggetjes over de Botte Kreek afgesloten door achterstallig onderhoud. Straatstenen liggen wat scheef, te kleine vuilnisbakken zitten vaak overvol, straatverlichting smacht naar een likje verf, naar wat bankjes is het zoeken. ,,Het mag van mij weer een jong en fris centrum worden, waar zeker meer parkeerplekken welkom zijn. Ik heb echt vertrouwen dat het nu de goede kant op gaat”, zegt Jongmans.

Dat heeft Ibi Mimo van Pizzeria Grillhouse Klundert ook. ,,Het gaat om levendigheid. Er zouden meer winkels moeten komen en wij zouden hier graag een terras willen openen. In de zomer ligt er een terras op de vlonders, maar die is lang niet altijd open”, zegt hij. Melten Dekkers van de Stadstafel Klundert is nauw betrokken bij de op handen zijnde renovatie. Over dat terras: ,,Dat is aan ondernemers onderling, de vlonders zelf zijn gewoon open”, legt hij uit.

De Stadstafel ziet graag de Westerstraat bij het centrum betrokken worden. ,,Omdat daar de parkeerplaats van de supermarkt ligt. Als daar wat meer reuring komt, komt dat echt ten goede van het totale centrum”, vermoedt hij. ,,Dus moet die straat wel opgeknapt worden. Meer groen, want dat is er nu nog nauwelijks.” Dekkers hoopt dat er nog wel iets gebeurt met de Bult van Pars. ,,Niet persé winkels, maar als daar ooit appartementen aangeboden worden, hoop ik wel dat dat in een mooi centrum is.”

Voor de wat langere termijn is het plan om de muurtjes van de Botte Kreek ook te renoveren. Het idee is dan wel om het water aan te sluiten door een doorgang te creëren bij ’t Tolhuis, zodat het water kan stromen. ,,Maar dat is nog in onderzoek, dat gaat nu nog niet gebeuren.” Op 6 november is weer een nieuwe informatiebijeenkomst in De Stad Klundert, aan de Molenstraat.