Marike Jager - The Magic Live Box

Marike Jager – The Magic Live Box

In 2006 werd Morning Coffee Records opgericht door Marike Jager en haar toetsenist Henk Jan Heuvelink. Via dit label bracht Marike haar debuut The Beauty Around en ook Celia Trigger uit, albums waar ze mee doorbrak en prijzen mee won. De theatertour die Marike deed heeft zich nu geuit in een live dvd, opgenomen in de stadsschouwburg van Nijmegen, 18 november 2009.

In het interview dat Marike Jager op de dvd The Magic Live Box geeft, horen we hoe het maken van deze dvd in z’n werk is gegaan. De voorbereiding en vooral de hectische opnamedag zijn interessante weetjes. Dat interview geeft de dvd een absolute extra waarde. Waar interviews met bands op dvd’s vaak vreselijk nietszeggend zijn, horen we een vrouw die haar ziel en zaligheid in deze dvd heeft gelegd en oprecht trots is op het eindresultaat. En met recht.

Want de dvd is prachtig geworden. In het dvd-pakket zit ook een cd, waar het concert iets uitgedund opstaat. De tussendoor-praatjes van Marike en ook enkele nummers zijn weggelaten, maar eigenlijk missen we alleen ‘Easy’ écht. Omdat een dvd niet dagelijks op zal staan, is deze cd een voortreffelijke manier om goed naar de muziek te luisteren. Stuk voor stuk bijzonder fraaie liedjes, die daarbij bijzonder fraai gebracht worden.

Met beeld erbij is uiteraard geen straf. De constant grijnzende en zichtbaar genietende Marike weet de cliché-term ‘intimiteit van het theater’ een geheel nieuwe dimensie te geven. Ze weet op een prettige wijze het publiek te betrekken, stelt zich uitermate kwetsbaar op door op een hele tedere wijze ingestudeerde en niet ingestudeerde anekdotes te vertellen. Maar die liedjes blijven toch het allermooist. Wat een oeuvre en wat een setlist. ‘Focus’, ‘Bittersweet’, ‘The Beauty Around’, ‘Lover’, Easy’, ‘Hide & Seek’ (en daar zetten we tussen haakjes nog even een heel dik uitroepteken achter), we kunnen eigenlijk de gehele setlist wel afgaan. Het is fantastisch.

Goed. We gaan er een schepje bovenop doen. We gaan wat zweveriger doen. The Magic Live Box ademt liefde, ademt passie en ademt een (volkomen terecht) geloof in eigen kunnen. En die liefde komt over en verveelt nooit. Marike Jager is momenteel bezig met een nieuw album en uiteraard moeten we daar niet al te veel druk opleggen, maar de verwachtingen zijn toch hooggespannen.

Smoelwerk - Ontwikkeling van hiphop

Smoelwerk, de ontwikkeling van hiphop in Nederland

De website Hiphop in je Smoel (HIJS) bestaat tien jaar en ter ere hiervan brengt men het Smoelwerk pakket uit. Een cd, een dvd en een 500-pagina’s tellend boek, met als ondertitel: De ontwikkeling van hiphop in Nederland van 1999-2009. Initatiefnemer van HIJS, Dave Vanderheijden, startte de site dus tien jaar geleden, omdat hiphop op het internet matig vertegenwoordigd was en hij het vermoeden had dat er meer aan de hand was dan het aanbod dat je toentertijd kreeg. De site groeide hard, HIJS begon optredens te organiseren en steeds meer hiphopliefhebbers sloten zich aan bij de site om redactioneel werk te doen. HIJS werd na ongeveer zeven jaar een stichting en kon de site op die wijze professionaliseren en haar activiteiten financieel beter bolwerken. Ook de Nederlandse hiphop is in die tien jaar flink gegroeid, net als haar vertegenwoordiging op internet. HIJS brengt die tien jaar in beeld, in geschrift en op cd met de absolute top van het genre.

Het boek

Het boek bestaat voor het grootste deel uit een voorstelling van artiesten uit deze scene, maar start met wat algemene geschiedenis van de nederhop en met de rol van media en internet. Het bijzonder kleurrijke en prachtig vormgegeven boek weet met een lekkere schrijfstijl de aandacht erg lang vast te houden. Over de jaren ’80, waarin hiphop langzaam maar zeker overwaait uit de VS. Def Rhymz probeerde in het Nederlands te rappen, maar werd hierin totaal niet serieus genomen. Het rauwe Osdorp Posse werd dat wél en de Amsterdammers braken door. De OP bleef een tijdlang de vaandeldrager, maar het was Extince die met ‘Spraakwater’ het eerste commerciële succes wist te boeken. In Zwolle broeide het ook door de komst van Opgezwolle, die ongekend populair werden in de underground. Brainpower, Lange Frans & Baas B en Ali B scoorden commerciële hits en het genre groeide dus ook in de mainstream.

Het boek behandelt dus ook artiesten als Ali B en Lange Frans & Baas B en die keuze is terecht. Deze mannen hebben het genre groot gemaakt in de mainstream en krijgen daar op deze wijze gelukkig de credits voor. Het boek behandelt vijf elementen van hiphop: Rap, dj’ing, producing, graffiti en breakdancing. Dit boek verdient een prominente plaats in de boekenkast van iedere nederhopliefhebber.

De dvd

HIJS interviewt voor de dvd een aantal prominenten uit de scene en gaan in op de geschiedenis van het genre. Fakkelbrigade, Def P, Kees de Koning (van het label TopNotch), Duvel, Raymzter, Brainpower en U-Niq vertellen over die beginperiode. Beroepscrimineel Kempi, beroepsprovocateur Steen en Mohammed B-look-a-like Selah Edin gaan in op hun individuele ‘gevalletjes’ en op die wijze ontstaat een vrij compleet beeld van wat zich afgespeeld heeft en nog altijd afspeelt, aangevuld met flarden van clips en live-optredens. De climax van de dvd is hilarisch, als Steen zijn visie geeft op hoe de nederhop er over 10 jaar uitziet.

De cd

En ook de cd geeft tien jaar hiphop goed weer. Raymzter, U-Niq, Def P, Pete Philly, Extince, Jiggy Djé, Spacekees & Terilekst, Tim, Zo Moeilijk, Fakkelbrigade. Zomaar de line-up van deze cd, die geen enkele zwakke plek kent. Uitstekende cd met nummers die exclusief voor de Smoelwerk-cd geproduceerd zijn. Hoogtepunt is hierin wel aan te wijzen, want Spacekees & Terilekst weten met ‘Vreemde Vogels’ gewoon indruk te maken, waarbij Terilekst maar weer eens aantoont een geweldig rauwe rapstem te hebben.

Het pakket kost je slechts €30,- en is hier te bestellen. Dat is de moeite meer dan waard, want dit pakket weet de Nederlandse hiphop op een hele prettige wijze in kaart te brengen.

Faithless - Live in Moscow

Faithless – Live in Moscow

Natuurlijk, we werden eind jaren ’90 en begin deze eeuw doodgegooid met Faithless. Op elk festival in de Benelux en ook daarbuiten stond de band op het affiche en vaak keerden ze het jaar erop gewoon terug op hetzelfde festival. Op zich een logische gedachtegang van veel programmeurs van festivals, aangezien de band hypnotiserende, spectakulaire en dansbare optredens weggaf waar het publiek massaal op afkwam. Maar op een gegeven moment is het nu eenmaal teveel en tot overmaat van ramp kwam Faithless in 2004 met het tegenvallende No Roots, om vervolgens nooit meer op het niveau te komen van de eerste drie uitmuntende albums Reverence, Sunday 8 PM en Outrospective.

De band is dus behoorlijk uit de picture geraakt. In 2006 kwam Faithless met het onopvallende To All New Arrivals, maar het enige dat deze cd teweeg bracht was een wereldtour, die Faithless onder andere in Ahoy deed belanden. Niet dankzij die cd, maar dankzij die eerste drie dus. De vierde live dvd, Live in Moscow, is dus weer een echt teken van leven. Opgenomen in de Smirnoff Experience te Moskou in 2007 met het Russische orkest Musica Viva Chamber Orchestra, weet de band ons weer te herinneren naar oude tijden. Een magnifieke, hypnotiserende show met bijzonder fraai camerawerk voert ons langs alle klasssieke Faithless-hits. Het strijkorkest geeft de sound een aangenaam extra tintje en klinken bijzonder goed en strak in de dance-bombast van ‘Insomnia’ of ‘God is a DJ’.

De reden dat de nieuwere albums simpelweg niet zo goed zijn als de eerste albums zijn gemakkelijk aan te wijzen. Zo voegde de band de Britse zanger LSK toe aan de line-up en dat bleek op z’n zachtst gezegd een ongelukkige keuze. Ook op deze dvd is zijn opwachting op het podium een ergernis op zich, maar dat kan ook te maken met een vooringenomen mening. Daarnaast schreef Maxi Jazz steeds vaker wereldverbeterende teksten. Dat kán werken, getuige de uitstekende No Roots-single ‘Mass Destruction’ (live overigens een absoluut hoogtepunt dankzij het orkest), maar de typerende Faithless-sound, die vooral uit de hoge hoed van Sister Bliss leken te komen, sneeuwde nogal onder. Het lukte Faithless niet meer hypnotiserende dance-tracks te maken. De band maakte eerder liedjes, in de negatieve zin des woords in dit geval. Een aantal van deze liedjes komen terug in het middenstuk, maar blijven – op het falende ‘Bombs’ en het mislukte ‘Music Matters’ (ft. zangeres Stephanie Meads) na- verrassend goed overeind. De sfeer die de nummers oproepen verschillen weliswaar met de dance-krakers in het begin en aan het eind van het concert, maar de hypnotiserende warmte blijft aanwezig. Ronduit ergerlijk is toch wel de aanwezigheid van LSK. Zijn stem is dan wel zuiver, maar dusdanig r’n b dat het gevoelsmatig niet bij deze band past.

Er valt mee te leven. Live in Moscow is verder namelijk een voortreffelijke dvd geworden, die ervoor zorgt dat we met weemoed terug kunnen kijken naar een periode dat deze band ter zake doende cd’s uitbracht en bijzonder spectaculaire optredens wist te verzorgen. Aan de nieuwe nummers te merken, zal het spectakel echter in de toekomst alleen maar verder afnemen en dat is toch zonde.